Bel Ami

Hermès

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Cuir anobli

par Jeanne Doré , le 24 février 2014

Quand Jean-Louis Sieuzac composa Bel-Ami en 1986, il avait déjà derrière lui le succès d’Opium, et pas encore celui de Fahrenheit. Entre ces deux monstres sacrés de la parfumerie qui marquèrent leur époque par leurs overdoses inhabituelles et leur écriture singulière et unique, naît Bel-Ami, chypre boisé classique au charme distingué, qui ne criera jamais aussi fort que son aîné et son cadet, mais qui connut son heure de gloire, voire de "culte", pour tous les initiés.

Quand Hermès le sellier veut un parfum autour du cuir, il s’inspire d’un roman de Maupassant, et de son personnage principal, provincial ambitieux et arriviste qui réussira à se hisser au sommet de la société en se faisant anoblir. Bel-Ami nous raconte des histoires d’ascension sociale, de séduction, d’opportunisme, de politique et de noblesse.
Et c’est sans doute sur ce dernier point que le Bel-Ami d’Hermès nous amène.
Si Guerlain est une marque bourgeoise, Hermès est sans conteste une marque aristocrate.

L’entrée se fait presque directement dans un cuir profond, noir, sec et épais, à peine rafraichi par un filet d’agrumes (citron, bergamote, mandarine) et des épices chaudes et denses (girofle, cumin, cardamome, poivre) qui préfigurent presque l’arrivée d’Egoïste, et son dandysme des années 90.
Puis il y a quelque chose de poudré, de presque doux qui s’immisce dans cette rugosité sombre, un peu d’iris et de jasmin venus se mêler au styrax et ses notes puissantes de résines et d’encens.
Enfin, le cuir prend ses aises, soutenu par les bois (vétiver, cèdre), le patchouli et la mousse de chêne qui l’escortent et fixent la structure chyprée dans un sillage altier, pas forcément très volumineux, mais constant.

Porter Bel-Ami à la fin des années 80, c’était un peu s’approprier cette élégance intemporelle et distinguée, respectable, mais pourtant sensuelle. Une sorte de noblesse olfactive.

La reformulation actuelle de Jean-Claude Ellena est certes amputée de certaines facettes, surtout les plus animales, mais conserve cette aristocratie sans compromis, bien dosée et savamment équilibrée. Il a tellement aimé son travail sur ce parfum qu’il a décidé d’en proposer une variation : Bel-Ami Vétiver, un digne descendant qui flirte avec les bois crémeux et fumés d’un Vétiver Tonka.

Chez Hermès, on ne fait pas de "flanker", on donne des héritiers.

À propos de l'auteur

Jeanne Doré

J’ai co-fondé auparfum.com en 2007, et j’en suis aujourd’hui rédactrice en chef à temps partiel, et rédactrice... un peu de temps en temps !

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par maposapo, le 23 septembre 2014 à 17:41

Bonjour !

Ah…Bel Ami…que de souvenir d’un parfum porté par le père de mon meilleur pote, et que , du coup, je n’osais porter !

Oui, c’était l’époque, ou les parfums n’étaient pas autant catalogués par age.
Je portais vers 20 ans de l’Azzaro, du kouros ou encore Caron pour un homme. Ces parfums sont devenus des « parfums de vieux » simplement parce que nous les portions jeunes…mais que nous le sommes plus.

Parce que pour le reste, même s’il est vrai que je reçois certaines senteurs en me sentant obligé de les ranger dans « femmes » ou « hommes », il n’y a pas de parfums de jeunes ou de vieux. Et au delà du packaging pas plus de parfums de femmes que de parfums d’hommes. Il y a des peaux différentes, des manières de les porter différemment. Mais ce n’est pas à l’auditoire averti d’Auparfum que je vais faire la leçon…

Je ne me suis pas privé de le porter un peu plus tard.

Bref, ce Bel Ami :
Du suave sans sucre, du piquant froid et chaud. Un départ sec et un fond moelleux. Admirablement abouti. De ces parfums ou l’on essaie même plus de le décortiquer, mais d’apprécier une odeur dans son entier, comme une nouvelle molécule entière. On essaye quelques fois quand même, puis on abandonne, se disant qu’après tout on s’en fiche.
De l’audace aussi. Il tient de la place, on ne peut l’ignorer, comme son petit frère Fahrenheit que j’aime tant.

De ces parfums qu’il est impossible de confondre ( même si Fahrenheit et Grey Flanel…sont plus que des frères !)
Ah il est clair qu’on est loin, très loin des « One million machins lingot » et autres mélanges inventés sur un coin de table entre la poire et le fromage, et pour lequel l’argent que l’on investit dans le marketing est proportionnellement inverse au temps investit à le créer…mais je m’égare…

Mais voilà, je parle de celui d’avant…La reformulation est bien tentée, mais ce n’est pas tant le côté un peu plus « propre » qui est décevant. Car même s’il a perdu un peu de son audace, de son piquant de départ en mandarine boisée, ce n’est pas aussi grave que sa tenue !
Je me suis surpris à devoir en remettre dans la journée pour avoir l’impression de sentir quelque chose. Non sans avoir vérifié le matin auparavant, le nez uniquement faussé par l’odeur de mon café, que ma chemise de la veille ne sentait pratiquement plus rien…

Et pourtant, lors de sa vaporisation, les promesses sont bien là ! On a l’impression d’en avoir trop mis, on attend même un peu avant de sortir de la salle de bain . Juste un peu que ces agrumes pimentés dont je raffole autant que les notes suivantes, ne viennent trop déranger un éventuel jeune entourage plus enclin à apprécier Axe au chocolat. C’est pas grave, j’y reste moi dans la salle de bain baignées d’épices/cuir/poivre/miel/piment/je ne sais plus trop quoi tellement c’est bon.

Oui mais, re-voilà…quelques deux heures après, tout cela s’arrête, mais d’un coup ! on pourrait presque noter LE moment ou cela se passe. Ou plutôt, quand il ne se passe plus rien. Alors, c’est ma peau ( Mapo..), ou la reformulation ?
Mystère…
C’est juste très dommage….
Vous m’avez donné l’envie d’aller voir du côté de Bel Ami Vetiver…peut être que.. ?

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par Aloxe, le 5 septembre 2014 à 08:24

Un des plus beaux masculins actuels, racé et charmeur.

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par ancien membre, le 24 août 2014 à 12:48

c’est étonnant, comme les goûts évoluent ! je ne pensais pas aimer Bel Ami, et j’ai eu récemment une belle découverte, j’avoue moins aimer la tête très cuir, mais après j’aime beaucoup. A tenter sûrement ! Avec Sables sur ma liste ! Finalement, je peux aimer aussi des "parfums forts"..

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par Amédée, le 5 août 2014 à 22:44

Votre billet m’incite à relire Maupassant parfumé à Bel-Ami pour une immersion intégrale. Ce parfum aurait-il une ressemblance avec Equipage ? Impossible de trouver une critique complète de cette création de Guy Robert, récemment découverte, et pour laquelle je suis tombé en pâmoison…

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par Donald Bovy, le 3 août 2014 à 15:30

Du thé dans Bel Ami ! Comme si Ellena avait besoin de signé sa composition : "je suis LàAAAAaaa !" Cela fait daté maintenant... Mais le parfum reste bien. Juste ce petit défaut.

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par effluves, le 17 juin 2014 à 01:02

Désolé j’ai oublié un "e" et mis un "t" à réussi. Oups !

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par effluves, le 17 juin 2014 à 00:53

Bravo et de quatre un fois de plus !

Bel ami 9 votes et 9 fois 4 étoiles. 4/4 avec une dizaine de votes un des meilleurs scores des votes Au parfum. En tout cas presque. Je l’ai porté il y a 25 ans voir plus. C’était audacieux, risqué, et réussit. A l’image d’un Corticchiato. Certes il était à l’époque encore plus radical. Mais il a de beaux restes.

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par Ludo, le 4 juin 2014 à 18:43

J’ai beaucoup aimé ce parfum y a quelques années mais j’hésite à me le racheter de peur d’être déçu par sa nouvelle reformulation.

Une connaissance du web me disait hier qu’elle avait un flacon (le nouveau flacon) mais elle ne sait pas s’il date d’avant la reformulation.
Il m’a communiqué le batch code : 0BAAA.
et quand je regarde sur le site http://www.checkfresh.com/
cela m’indique :
Batch code 0BAAA
Production date 2010-02
Notes the codes are repeated every 10 years

Dois je en conclure qu’il s’agit d’une production avant reformulation ?

Merci par avance pour vos conseils car là je suis perdu

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par Newyorker, le 4 juin 2014 à 23:30

Bonsoir Ludo, il s’agit bien de la version actuelle, moins florale et moins oeillet, plus sèche.

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par Ludo, le 5 juin 2014 à 04:33

Merci beaucoup

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par milleric, le 5 juin 2014 à 07:14

je viens de recevoir en cadeau Bel ami nouvelle formule.je l’ai porté quelques années dans les années 90 et je peux vous dire que je trouve encore même meilleur !
incroyable ! j’avais peur,très peur même mais mes craintes n’étaient pas fondées car il y a certes un côté oeillet moins prononcé mais comme c’était justement ce côté là qui me plaisait le moins dans ce parfum très addictif c’est donc tout bénéfice pour moi en ce qui me concerne.pour le reste la reformulation est très respectueuse et au final c’est toujours un très bon parfum certes original et singulier mais vraiment très bon.
le bel ami vétiver que j’ai eu l’occasion de tester ne m’a pas plus emballé que cela même si je lui reconnais un attrait évident et une certaine similitude avec vétiver tonka c’est exact.

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par Jacqueline, le 24 novembre 2014 à 15:04

Essaye de vérifier sur ce site - http://checkcosmetic.net/ il me plaît bcp plus, jamais d’erreurs. en fait checkcosmetic a paru avant les autres pareils, alors j’ai plus confiance en lui.

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par Prisedecourant, le 26 mai 2014 à 21:48

Oh mon dieu ce parfum, une découverte, non, une révélation je l aime tellement que je le porte très peu souvent car j ai peur de M en lasser

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par oyfjcv, le 1er mai 2014 à 00:44

J’ai encore un flacon de Bel Ami, qui a trois ans, d’avant reformulation, totalement neuf. Si vous voulez me l’acheter, mp : mathis.b2@wanadoo.fr. Quelle tristesse ces reformulations, comment peut-on toucher aux monuments de la parfumerie de la sorte...

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