Auparfum

Serge Noire

Duolog

par Duolog, le 20 août 2019

Qu’achète l’argent ? Oui, c’est une vieille question. La réponse dépend effectivement des domaines. J’ai eu la chance de ne pas avoir à me préoccuper de questions pécuniaires, et maintenant c’est l’inverse - c’est pour ça que je m’intéresse encore au parfum, c’est un des domaines où les prix sont rarement le reflet de la qualité (même si définir ce qu’est un "bon" parfum est assez compliqué). Au mieux, le prix reflète la rareté : l’Iris de Fath (sans doute très beau) ne pourrait vraisemblablement pas être produit dans des quantités permettant une large distribution. Si c’est le plus cher, est-ce le plus beau des parfums ? Il est plus facile de classer les prix que les odeurs. On peut prendre le problème à l’envers : au début du siècle précédent, les parfums qui contenaient de la vanilline étaient chers car la matière était difficile à produire. Et c’était prestigieux (car rare). Et les parfums étaient beaux - mais ce n’était pas uniquement grâce à la vanilline, loin de là. Aujourd’hui la vanilline est plutôt connotée bon marché... Shalimar n’est pas moins beau.

Si demain on arrivait à faire baisser drastiquement les coûts du beurre d’iris ou de l’essence de oud, le marché mettrait en avant d’autres raretés, sans doute belles, mais Iris silver mist et consorts ne seraient pas moins beaux. Si tous les parfums étaient vendus au même prix dans des flacons blancs, que porterait-on ? En ce qui me concerne, la même chose que je porte actuellement. Et je ne porte pas de parfums de la section d’or de Lutens (qui sont beaux mais leur conception ne bénéficie pas de plus d’attention que les autres parfums, et le résultat n’est pas qualitativement différent). Si tout était blanc et au même prix, il est probable que l’on soit même surpris par ce que l’on porterait, car "la niche" emploie un certain nombre de mauvais amateurs dont les formules sont mal finies et qui jouent sur le prestige de certaines matières de manière inintéressante (un parfum au plutonium serait cher, mais serait-il beau ?).

On peut goûter de grands crus et avoir accès à un certain luxe ; l’expérience est parfois grisante, mais elle dépend surtout de la rareté et de la conscience de la rareté. Et à l’inverse j’ai vu de grands chefs et des esthètes s’extasier sur des parfums et des mets qui paraîtraient triviaux à beaucoup... mais c’est eux qui avaient raison.
En fait, le discours le plus limpide sur la question, c’est pour moi Proust qui l’a tenu, dans La Prisonnière :
"Jadis, un directeur de théâtre dépensait des centaines de mille francs pour consteller de vraies émeraudes le trône où la diva jouait un rôle d’impératrice. Les ballets russes nous ont appris que de simples jeux de lumières prodiguent, dirigés là où il faut, des joyaux aussi somptueux et plus variés. Cette décoration, déjà plus immatérielle, n’est pas si gracieuse pourtant que celle par quoi, à huit heures du matin, le soleil remplace celle que nous avions l’habitude d’y voir quand nous ne nous levions qu’à midi".

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